Si dans les bestiaires d’artistes, il est un animal plus roi que le lion, c’est bien le serpent. De toutes les époques, de toutes les écoles, de toutes les disciplines, cet animal aussi discret que fourbe s’est faufilé sur tant de toiles et s’est glissé dans tant de sculptures qu’il serait impossible de les recenser. Qu’il envoûte par son charme hypnotisant, qu’il titille les esprits à cause de son étrange façon de se mouvoir, qu’il fascine grâce à sa magie, il est, et restera une véritable s-s-source d’inspiration.

Redoutée, vénérée, pourchassée, cette pauvre bête à qui on a prêté des pouvoirs par milliers a pourtant connu autant de misères que d’heures de gloire. Aujourd’hui, bien moins encensée, sa peau est changée en veste et son venin finit dans les fioles de charlatans. Mais le culte du serpent est toujours bien vivant et cet animal pourtant privé de membres n’a en rien perdu de sa superbe… pour les artistes en tous cas. Cette faune semble en effet encore piquée par sa beauté et son pouvoir. Sa silhouette ondulante inspire les curieux qui dans ces mouvements voient un motif et une énergie. Il évoque les médecines secrètes, le sacré, les légendes et sa seule présence est un voyage spirituel dans le temps. Symbole du vice, du péché et de la faiblesse, il nourrit autant les métaphores que les fantasmes. Enroulé en écharpe autour du cou de beautés venimeuses, il se dresse en objet phallique et érotique. Impitoyable prédateur, la mort lui colle toujours à la peau et malgré l’humour que certains essaient de faire passer à travers ses écailles, la tragédie n’est jamais très loin. Alors, en ce jour de célébration, vous laisserez-vous charmer?

Ai Weiwei, Snake Bag

Ai Weiwei, Snake Bag, 2008, 360 bagpacks © Ai Weiwei and Haines Gallery, San Francisco. Crédit photo : Carlos Gonzalez for Arrested Motion

Jeff Koons, Serpents

Jeff Koons, Serpents, 1988, porcelaine peinte, 59,7 x 88,9 x 26 cm et 41,9 x 50,8 x 15,2 cm © Jeff Koons

Richard Avedon, Boyd Fortin

Richard Avedon, Boyd Fortin, Thirteen Year Old Rattlesnake Skinner, Sweetwater, Texas, March 10, 1979 © Richard Avedon

Théo Mercier

Théo Mercier, Gros câlin avec la mort et Erotic Fantasy, 2012 Erwan Fichou © Théo Mercier et Erwan Fichou

Lionel Esteve

Lionel Esteve, Vue d’une exposition à la Galerie Perrotin à Paris, 2012 © Lionel Esteve

Adel Abdessemed, usine

Adel Abdessemed, usine (3 extraits), 2008, projection vidéo © Adel Abdessemed, ADAGP Paris, 2012 Courtesy de l’artiste et de David Zwirner, New York/London

Walton Ford, Atma

Walton Ford, Atma, 1998, watercolor, gouache, pencil on paper, 153 x 304,2 cm © Walton Ford

Walton Ford, Serpent Eaters

Walton Ford, Serpent Eaters, 2002, watercolor, gouache, pencil on paper, 151,1 x 101,6 cm © Walton Ford

André Kertész, Le serpent dans le salon

André Kertész, Le serpent dans le salon, 1960, épreuve gélatino-argentique, Paris, musée national d’Art moderne – Centre Georges Pompidou. Don de l’artiste en 1978 © RMN-Grand Palais, Centre Pompidou, MNAM-CCI, Dist. RMN-Grand Palais / Philippe

Stephen G.Rhodes, Ssspecific Object

Stephen G.Rhodes, Ssspecific Object, 2006, rubber, 122 x 213,4 x 122 cm © Stephen G.Rhodes

 

David Adey, 22 footer

David Adey, 22 footer, 2011, images of lips from fashion magazines cut and assembled with pins on a foam panel, 27 x 46 inches © David Adey

Henri Rousseau, Forêt tropicale avec singes et serpent

Henri Rousseau, Forêt tropicale avec singes et serpent, 1910, huile sur toile, 129,5 x 162,5 cm © National Gallery of Art, Washington

Henri Rousseau, La charmeuse de serpents

Henri Rousseau, La charmeuse de serpents, 1907, huile sur toile. 169 x 189,5 cm © RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski

Herb Ritts, Frankie Rayder with Snake

Herb Ritts, Frankie Rayder with Snake 2, Vasquez Rocks, 2000 © Herb Ritts

Huang Yong Ping, Serpent d’océan

Huang Yong Ping, Serpent d’océan, aluminium, 120 m, photographie de Gino Maccarinelli © Huang Yong Ping

Jean-François Carly, photography

Jean-François Carly, photographies extraites de la série « Snakes » © Jean-François Carly

Andy Warhol, Lighthouse Footwear

Andy Warhol, Lighthouse Footwear, 1979, advertising poster © Andy Warhol

Ai Weiwei, Snake

Ai Weiwei, Snake, pièce issue de la série de 12 sculptures « Zodiac Heads » 2010 © Ai Weiwei

Kiki Smith

Kiki Smith pour Steuben Glass, Tatoo Vase, 2008, 41,4 x 22,1 cm © Kiki Smith

David Lachapelle, Snake Charmer

David Lachapelle, Snake Charmer, photographie extraite de la série “Diary of a horny housewife”, 2000, Digital c print on paper, 76,2 x 101,6 cm © David Lachapelle

Liu Zhuoquan, Two headed snake

Liu Zhuoquan, Two headed snake, 2011, glass bottles, mineral colour,  print inside © Liu Zhuoquan

Louise Bourgeois, Untitled Spider and Snake

Louise Bourgeois, Untitled (Spider and Snake), 2003, drypoint and engraving, with hand additions © 2013 Louise Bourgeois Trust

Nancy Spero, Eve and Serpent

Nancy Spero, Eve and Serpent, 1995, 49,53 x 60,96 cm © Nancy Spero

Jean-François Carly, photographyJean-François Carly, photographies extraites de la série « Snakes » © Jean-François Carly

Niki de Saint-Phalle, Arbre aux serpents

Niki de Saint-Phalle, Arbre aux serpents, 1969, sérigraphie en couleurs, 61 x 49 cm © Niki de Saint Phalle

Niki de Saint-Phalle, Arbre serpents

Niki de Saint-Phalle, Arbre serpents, 1999 © Niki Charitable Art Foundation

Niki de Saint-Phalle, Snake Chair

Niki de Saint-Phalle, Snake Chair, fiberglass and acrylic paint, 177,8 x 86,4 x 63,5 cm © Niki de Saint Phalle

Sally Mann, One big snake

Sally Mann, One big snake, 1991, gelatin silver, 57,2 x 47 cm © Sally Mann

Olaf Hajek, Tree of the ancient Times

Olaf Hajek, Tree of the ancient Times, brilliant inkjet print on finely textured paper, 36 x 48 cm © Olaf Hajek

Olaf Hajek, Africa Photo

Olaf Hajek, Africa Photo, 2010, acrylic on board, 60 x 80 cm © Olaf Hajek

Olaf Hajek, Greed

Olaf Hajek, Greed, 2010, acrylic on board, 70 x 60 cm © Olaf Hajek

Olaf Hajek, Black and White

Olaf Hajek, Black and White, 2011, acrylic on board, 60 x 80 cm © Olaf Hajek

Damien Hirst et John Rankin Waddell, Medusa

Damien Hirst & John Rankin Waddell, Medusa , extrait du livre « Myths » © Damien Hirst & John Rankin Waddell

Guido Mocafico, Epicares cenchria cenchria

Guido Mocafico, Epicares cenchria cenchria, extrait de la série « Serpens », 2002 © Guido Mocafino

Guido Mocafico, Agkistrodon contortrix

Guido Mocafico, Agkistrodon contortrix, extrait de la série « Serpens », 2002 © Guido Mocafino

Guido Mocafico, Python regius

Guido Mocafico, Python regius, extrait de la série « Serpens », 2003 © Guido Mocafino

Philip Taafe, California King Snake

Philip Taafe, California King Snake, 1997, mixed media on canvas, 232 x 298 cm © Philip Taafe

Katharina Fritsch, Figurengruppe

Katharina Fritsch, Figurengruppe, 2006-2008, de gauche à droite : St. Michael, Skelettfusse, St. Nikolaus, Riese, Vase, St. Katharina, Torso, Madonnenfigur, Schlange © Katharina Fritsch

Yue Minjun, The snake

Yue Minjun, The snake, 2009, oil on canvas, 300 x 200 cm © Yue Minjun

Robert Mapplethorpe, Snakeman

Robert Mapplethorpe, Snakeman, 1981, photographie sur papier, 441 x 342 mm © Robert Mapplethorpe

Nick Knight, Alexander McQueen 2012 Campaign

Nick Knight, Alexander McQueen 2012 Campaign – Model : Raquel Zimmermann © Nick Knight

Keith Haring, snake, 1983

Keith Haring, Untitled, 1983, sumi ink on paper, 38 x 50 inches © Keith Haring

Keith Haring, Portrait of Macho Camacho

Keith Haring, Portrait of Macho Camacho, 1985, acrylic and oil on canvas, 300 x 300 cm © Keith Haring

Richard Avedon, Nastassja Kinski and the serpent

Richard Avedon, Nastassja Kinski and the serpent, Los Angeles, California, June 1981 © Richard Avedon


Artistes présentésAi Weiwei – Jeff Koons – Richard Avedon – Théo Mercier – Lionel Esteve – Adel AbdessemedWalton Ford – André Kertész – Stephen G.Rhodes – David Adey – Henri Rousseau – Herb Ritts – Huang Yong Ping – Jean-François Carly – Andy Warhol – Kiki Smith – David Lachapelle – Liu Zhuoquan – Louise Bourgeois – Nancy Spero – Niki de Saint-Phalle – Sally Mann – Olaf Hajek – Damien Hirst – John Rankin WaddellGuido MocaficoPhilip Taafe – Katharina FritschYue MinjunRobert Mapplethorpe – Nick Knight – Keith Haring