Julian Montague est un homme-orchestre: collectionneur, photographe, graphiste, entomologiste. Son travail illustre les directions prises ces dernières années en photographie et en graphisme, dans une démarche proche du fictionnalisme (courant de l’art conceptuel où l’artiste « joue » une situation: « je suis  un publicitaire », « je suis un savant fou »…, et produit des objets en rapport avec cette situation de jeu)

Au début des années 2000, il entreprend la taxonomie des caddies abandonnés, et parvient à définir 33 types modulables permettant de décrire tout type de caddie renversés, rouillés, désossés (The Stray Shopping Cart Project).

Depuis 2007, pour le projet Secondary Occupants : Collected&Observed, Julian Montague applique la même manie systématique aux « petites bêtes », ces « habitants secondaires » des maisons, des garages : insectes, oiseaux, rongeurs…  Collection, observation, description, classification. Photographies et graphisme nourrissent la démarche. Julian Montague réalise après les avoir observés au microscope des portraits stylisés des « habitants ». Il se lance également dans la photographie d’oiseaux et d’insectes, pour alimenter une impressionnante collection.

Mais surtout, il réalise de « faux » documents graphiques (livres, affiches) documentant le travail et les centres d’intérêt d’un entomologiste fictif, qui serait l’auteur de cette scrupuleuse étude. Le tout constitue une fascinante collection de graphisme « hors commande », des réalisations totalement fictives, qui copient les formes du graphisme moderniste des années 1950 : formes géométriques, aplats colorés, symbolisation, typographie sans serif. Ce style, sorti des écoles de design suisses de Bâle et Zürich, elles-mêmes héritières du Bauhaus, a connu une diffusion internationale dans les années d’après-guerre. Il est vanté pour sa rationalité, sa clarté, sa lisibilité. Julian Montague témoigne d’une véritable passion pour ces productions graphiques qu’il collectionne pour nourrir son projet en ligne: The Montague Projects blog. Chaque jour, une couverture de livre déniché dans une brocante ou sur une vieille étagère vient s’ajouter aux plus de 1.600 images déjà rassemblées depuis le 21 février 2009.

Secondary Occupants/Collected&Observed. Couverture de livre fictive © Julian Montague, 2011
Secondary Occupants/Collected&Observed. Couverture de livre fictive © Julian Montague, 2011
Secondary Occupants/Collected&Observed. Couverture de livre fictive © Julian Montague, 2011
Secondary Occupants/Collected&Observed. Couverture de livre fictive © Julian Montague, 2011
Secondary Occupants/Collected&Observed. Couverture de livre fictive © Julian Montague, 2011
Secondary Occupants/Collected&Observed. Couverture de livre fictive © Julian Montague, 2011
Secondary Occupants/Collected&Observed. Couverture de livre fictive © Julian Montague, 2011
Secondary Occupants/Collected&Observed. Couverture de livre fictive © Julian Montague, 2011
Secondary Occupants/Collected&Observed. Couverture de livre fictive © Julian Montague, 2011
Secondary Occupants/Collected&Observed. Couverture de livre fictive © Julian Montague, 2011
Secondary Occupants/Collected&Observed. Affiche fictive © Julian Montague, 2011
Secondary Occupants/Collected&Observed. Affiche fictive © Julian Montague, 2011
Secondary Occupants/Collected&Observed. Pochette de disque fictive © Julian Montague, 2011
Secondary Occupants/Collected&Observed. Pochette de disque fictive © Julian Montague, 2011
Secondary Occupants/Collected&Observed. Vue de l’exposition des « faux » © Julian Montague, 2011
Couvertures vintage collectées pour le projet Daily Book Graphics © Julian Montague

Ce style moderniste minimal, Julian Montague le met aussi au service de vraies réalisations: de belles couvertures de livres ou d’albums, des affiches pour des sujets variés.

Couverture pour les éditions Prometheus Books, 2007
Couverture pour les éditions Prometheus Books, 2010
Affiche pour le Buffalo Literary Art Center, 2010

Julian Montague est né en 1973. Il vit et travaille à Buffalo dans l’État de New York. Un très beau livre, paru aux Éditions Gestalten, The Modernist, rend compte de ce retour contemporain du minimalisme « style suisse ». Le travail de Julian Montague y figure, aux côtés de celui de Dan Mountford.

Double page du livre The Modernist, éditions Gestalten, 2011

Julian Montague est né en 1973. Il vit et travaille à Buffalo dans l’État de New York.

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