Chantal Joffe est une artiste peintre née en 1969 à St Albans, en Angleterre. Elle vit et travaille à Londres.
Elle peint dans un style expressif dont la facture lâche tire parfois vers la caricature. Elle fait partie des jeunes artistes formés au Royal College of Art qui ont choisi le genre du portrait et la technique traditionnelle de l’huile, mais ses thèmes et ses compositions reflètent l’influence du cinéma et de la photographie.

Chantal Joffe prend comme point de départ ces portraits convenus qui abondent partout, dans les magazines et sur les tables de nuit, ces clichés aux poses figées et à la mise en scène préfabriquée pour tenter de retrouver l’émotion perdue de ces images conventionnelles. Elle restitue puissamment la singularité du modèle. Chacun, homme ou femme, enfant ou adulte, est évoqué avec une aisance expressive magistrale. Leurs poses, qui nous semblent si familières, sont concentrées en quelques touches rapides et justes. L’aspect volontairement négligé, préservant un aspect mal fini, est savamment entretenu pour rendre toute leur vitalité aux corps et leur force aux regards. La facture vigoureuse contrebalance la vulgarité ou la mièvrerie des images originales en produisant un effet d’élégance décalée. Chantal Joffe joue sur la représentation de certaines idées de la beauté féminine. L’érotisation de ces corps n’est pas celle du papier glacé des magazines mais celle du corps réel, vécu.

Chantal Joffe dans son atelier à Londres, Avril 2009 © Photo Niall O’Brien

Chantal Joffe, Black Camisole, 2004, Oil on board, 305 x 124 cm ©
Chantal Joffe, Walking Woman, 2004, Oil on board, 305 x 124 cm ©
Chantal Joffe, Woman with Flowers, 2004, Oil on board, 305 x 124 cm ©
Chantal Joffe, Snowy Car, 2004, Oil on board, 305 x 124 cm ©
Chantal Joffe, Mother and Child II, 2005, Oil on board, 244 x 183 cm ©
Chantal Joffe, Mother and Child I, 2005, Oil on board, 304 x 123 cm ©
Chantal Joffe, Topless in Purple Gloves, 2009, Oil on board ©
Chantal Joffe, Green Dress Black Knickers, 2009, Oil on board ©
Chantal Joffe, Kelsey, 2009, Oil on board ©
Chantal Joffe, Untitled, 1995, Oil on gesso on board, 29,21 x 21,59 cm ©Chantal Joffe, Untitled, 1995, Oil on gesso on board, 29,21 x 21,59 cm ©Chantal Joffe, Untitled, 1995, Oil on gesso on board, 29,21 x 21,59 cm Chantal Joffe, Untitled, 1995, Oil on gesso on board, 29,21 x 21,59 cm ©Chantal Joffe, Untitled, 1995, Oil on gesso on board, 29,21 x 21,59 cm © Chantal Joffe, Untitled, 1995, Oil on gesso on board, 29,21 x 21,59 cm © Chantal Joffe, Untitled, 1995, Oil on gesso on board, 29,21 x 21,59 cm ©